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旷视科技机器人战略解读:打造AIoT时代操作系统

  • 来源: 驱动号 作者: 壹观察 2019-01-18/13:34 访问量:
  • 文/壹观察 宿艺

    旷视科技一直被外界与Face++划上等号,成立七年之后,这家以机器视觉而全球知名的AI“独角兽”企业决定“重新定义自己”。

    1月16日,旷视科技宣布了其机器人战略,其中两个关键信息成为业界关注重点:一个是旷视发布了新品牌logo,Face++被企业英文名称MEGVII所替代;另一个是发布了旷视机器人战略的核心产品——河图(Hetu)。前者代表了旷视战略升级的决心,后者则是旷视布局产业物联网的实现方式。

    旷视科技联合创始人兼CEO印奇对此表示:未来十年中国将面临最好的IoT变革机遇期,旷视科技目标打造AIoT时代的核心操作系统,与合作伙伴共同加速AIoT在物流等产业场景的落地。

    旷视科技的机器人之心

    旷视科技机器人成立之初,门口就矗立着一个硕大的黄色机器人。

    印奇说:旷视创始团队最初都是通过机器人概念的启蒙,开始对AI产生浓厚兴趣,旷视发布机器人战略,是业务发展的自然延伸和升级,也距离初始梦想更接近。

    旷视机器人业务首次被业界广泛关注,是2018年4月对艾瑞思机器人(Ares robot)的全资收购,后者是一家致力于智能机器人、人工智能、大数据等核心技术研发的机器人公司,并在国内物流机器人市场处于引领者地位。而旷视科技做出投资与孵化艾瑞思机器人的决定,始于三年之前。

    所以印奇称,旷视习惯于先做后说,虽然如今才发布河图,在机器人与仓储物流行业旷视已经是一名“老兵”了,比如旷视管理层对机器人应用于物流场景的观察与调研始于“18个月之前”。

    收购艾瑞思机器人,是旷视科技下决心深入AIoT产业物联网布局的第一步。

    印奇认为,机器人技术上可以分为两大部分:感知、行动。旷视科技之前的主要做的事情就是“感知”部分,也就是机器识别,相当于先让机器人有了眼睛能感知环境,但如果要解决产业面临的现实问题,那么就必须迈过“行动”这个坎。对于旷视科技来说,机器人战略更像是其技术发展和业务需求的自然延伸。

    2018-2019年正在成为中国TOP AI创业企业的“分水岭”,旷视科技在手机、金融、城市管理等领域做到领先同类公司后,也需要寻找一个足够大、又能结合自身AI技术优势深入产业的应用场景。

    旷视团队在过去18个月中深入到中国各个产业一线进行广泛的市场调研,最终选择了通过机器人革新仓储与物流产业。

    旷视科技联合创始人兼CEO印奇

    印奇认为主要基于两个原因:一个是市场足够大,2018年中国物流总额将近250亿万元,占比GDP总额约15%,分拣运送包裹数量达500亿人,从业人员超过4500万,是一个真正的“万亿元大市场”;另一个是变革空间足够大,IMF统计数据显示,中国物流市场规模位居全球第一,但综合竞争力仅名列28位,存在物流成本高、效率低的无奈难题。

    旷视科技CTO唐文斌对此深有感触。在一次对心怡科技位于天津的一个天猫超市货仓调研中,唐文斌看到北方冬天2万平米的巨大仓库,无论暖气和空调都不起任何作用,众多拣货员要在零下10度的寒冷仓库中,每天走30-40公里分拣超过4万个SKU的货品,“基本上每天就是一个马拉松”,工作非常辛苦,因此人员流失很大。对于天猫超市、京东超市这样电商巨头来说,招聘、雇佣、管理大量拣货员需要付出巨额成本,如遇上“双11”、“618”这样的促销狂欢节,对拣货员的需求量还会翻倍,但人员很难及时到位。技术出身的唐文斌,开始思考能否通过自动化的、智能化的手段来降低仓储物流的成本、提高效率,同时提升员工的价值、改善工作环境,而不是每天重复低效的往返分拣。

    旷视科技与心怡科技共同为天猫超市货仓提供了智能化升级方案,将传统“人找货”的模式变革为“订单到人、人机协同”模式,实现了仓储效率的最大化,并且随着算法改进,该效率还在不断提升。数据显示,通过三种共500台机器的协同作业,可以实现在庞大SKU压力、包含十余种品类的复杂订单的情况下,从消费者下单到出库控制在1个小时以内,使得天猫超市的天津仓人效提升了40%。

    随后,旷视科技与艾瑞思机器人完成了科捷物流的货仓智能化升级,帮助宝洁公司在促销期间从容应对业务10倍的波峰变化。又与日本MUJIN工业机器人公司共同打造手脚联动无人仓,让机器人具备货物抓取能力,进而实现全流程无人化。

    一系列的成功案例,验证了旷视科技通过机器人革新仓储与物流产业的判断,准确寻找到了自己深入产业的应用场景,这也是经过18个月深入行业调研与思考之后,旷视正式宣布机器人战略的重要原因。

    河图(Hetu),旷视机器人的AIoT操作系统

    好莱坞拍摄的各种机器人电影中,更多都是拟人型机器人,甚至不乏《机械姬》这种“机器人女友”。但在仓储物流或工业制造等现实产业场景中,机器人更多是各种形态的机械臂或者几何体共同参与工作,这就需要背后有一个共同的智能网络协同大脑。

    旷视发布的机器人战略中,这个关键的大脑被称为“河图(Hetu)”。

    唐文斌介绍称,河图(Hetu)具有生态连接、协同智能、数字孪生三大特点。

    旷视科技CTO唐文斌

    生态连接:在供应链大脑的构建中,旷视希望用AIoT的技术和产品升级,打造最强的手和脚,释放更多的空间价值。河图的第一个使命是衔接下游各类机器人控制本体和设备体系,与上游的业务系统,具备极强的开放和可扩展性。目前在下游设备层,旷视河图已经接入三大类产品,即“腿”系列产品、“手”系列产品、“空间”系列产品,解决了仓储物流中各种应用场景。在上游业务承接中,作为机器人的统一操作系统,河图能够对设备层提供统一的接入体系和运维体系,让客户可以一站式地完成对多种设备的作业调度和监控运维。目前已经和正在与河图系统对接的上游业务系统,包括著名的WMS厂商唯智信息、巨沃科技、心怡科技、科捷科技和鲸仓科技的WMS系统。

    协同智能:在整个机器人体系中,协同优化极为关键。河图在路径规划、库维优化、负载均衡、作业调度层面提供了大量优化算法,以适配不同的业务场景。 同时,旷视为河图构建了自学习、自适应的算法体系,系统会根据业务的历史运行数据和输入的作业量预测(例如订单预测)自动调整算法。

    数字孪生:业界过去的很多物流系统都是侧重于对设备的仿真、流程的仿真,但是不能用于生产作业和运营管理。河图实现了虚拟世界与真实世界的一致化,尽可能逼真地仿真模拟,包括对于机器人的模拟、设备的模拟、订单的模拟、对于人的模拟、对于异常事件的模拟,从而实现线上的仿真规划,逼近真实执行系统的效率,旷视将此称为“数字孪生”。

    唐文斌概括称:河图(Hetu)致力于机器人与物流、制造业务快速集成,一站式解决规划、仿真、实施、运营全流程的操作系统,就像机器乐队的指挥家,能够指挥各类机器人协同工作。

    可以说,河图(Hetu)本质上是机器人识别、控制、优化的协同智能算法。旷视科技机器人战略也绝非是自己做硬件,而是以算法层为核心,通过河图(Hetu)这一数字化软件层连接物理世界,连接控制层实现接入更多设备,从而建立面向AIoT时代的智能产业生态。

    机器人战略不以自主硬件为先,对于全资收购艾瑞思机器人后的旷视来说,确实有些让人出乎意料。

    唐文斌对《壹观察》解释称:旷视科技机器人战略的逻辑有两个,第一个是做硬件这件事情就要长远布局和积累,旷视非常尊重硬件的整个产业链,通过孵化艾瑞思,旷视可以保证与其他机器人硬件合作伙伴“用同一语音交流”,更好地推动联合研发,“只要机器人硬件合作伙伴做的比自己好,那么旷视就不会自己做”,只有行业现有的机器人硬件满足不了客户需求,旷视才拉着合作伙伴或者自己跳进去先把硬件做了。第二个是“让专业的人做专业的事”,旷视认为自身的核心基因是算法,其内部最早的核心团队从来没有变过,聚焦在做深度学习的算法,这个基因“今天不会变,10年之后也不会变”。

    唐文斌认为,在AIoT时代与移动互联网时代不同,交付一个应用意味着包含软件+硬件的整体方案,这是每个公司都回避不了的问题,不过并不是非要“软硬一体化”,也可以做“软硬结合”。旷视科技机器人战略是为了给客户提供一个闭环的交付方案,而不是做硬件本身,这个是非常明确的。

    《壹观察》分析认为,旷视机器人战略坚持开放、不以自主硬件为先其实是一个非常聪明的做法。在商业竞争中,几乎所有企业都想做平台,但能够真正实现的寥寥无几,其根本的原因在于能否克制自身商业欲望,自身能力能否充分支撑起平台建立,帮助合作伙伴创造更好的互利成长生态。

    目前产业机器人企业中,绝大部分都是以硬件见长,但在核心软件算法、网络协同优化等方面,旷视等专业AI企业相比更具互补优势。旷视机器人战略坚持不以自主硬件,是希望通过建立更加完整的AIoT平台操作系统(河图),连接更多的设备、传感器、机器人,与更多合作伙伴一起加速机器人产业落地。这也是包括软银、阿里菜鸟网络、国自机器人、MUJIN工业机器人、万科物流、鲸仓科技、心怡科技等众多企业并没有将旷视科技视为竞争对手,反而作为合作伙伴来参加旷视机器人战略发布会的原因。

    印奇对此表示,To B产业客户往往需要的是整体解决方案,这也是为什么旷视坚持要做河图(Hetu)。未来旷视在某种意义上会成为一个很大的渠道,把所有生态链的产品卖给用户,让他们可以在一个操作系统上协同工作,这是一个多赢的生态。

    在发布会上,旷视科技宣布了河图合作伙伴计划,计划投入20亿元,在未来5年内连接超过10亿个机器人,推动AIoT产业物联网创造更多价值。印奇认为,做生态并不一定要行业老大,只要能够把自己的核心能力想清楚,并且确实用一种平等共赢的方式和所有合作伙伴CoWork,都有机会构建生态。

    旷视脱离舒适区:深入2.5个场景,与巨头共舞

    王兴在一次在采访中说,互联网的上半场已经结束了,所有的下半场都是“要把根扎到地底下去的生意”。

    中国互联网企业过去大部分做的都是To C端的生意,靠的是规模型粗放式增长方式,但现阶段中国人口红利特别是移动互联网人口红利已基本不存在了,所以流量成本高企,已经很少再出现To C市场的独角兽企业诞生的可能。2018年包括阿里、腾讯、百度、美团等巨头都提出了向To B产业互联网转型,从To C到To B,面临的是用户到客户的变化,挑战巨大但却是必然的共同选择。

    旷视科技从诞生之日起,就是一家To B的AI创业企业。印奇认为,旷视从AI到AI+IoT的路径一直是非常明确的,此次机器人战略的发布,对于旷视来说并不能叫“转型”,而是“升级”。即从过去手机、金融、城市管理、零售、地产等垂直业务,升级为“两个半场景”:分别是围绕城市的大脑场景,围绕供应链以智能物流为核心的供应链大脑场景,这将是旷视科技未来增长的两大支柱,而之前的手机与金融服务场景,作为旷视看家本领,也被视为第“0.5个场景”。

    印奇称,旷视科技在创业七年的过程中,有两点一直坚持,在内部叫“技术信仰”和“价值务实”,旷视一直强调希望能成为一家“扎实公司”。随着向产业不断深入,旷视越清晰的看清楚自己在AI深度学习算法上的优势,越坚信AIoT必须要“要扎进去”找到具体应用场景。希望未来3-5年,旷视能够围绕“两个半场景”,与合作伙伴共同创造更加巨大的商业价值。

    旷视科技的合作伙伴中,并不乏阿里菜鸟等巨头企业,对于“巨头来了创业公司怎么办”的行业老命题,印奇表示:“BAT等巨头一直都在尝试新业务,边界一直在变化。对于旷视来说,基于算法的核心能力,又能够对行业有理解,构建这样一个操作系统,我认为没有任何一家公司是真正以这样为定位的,所以只要坚持做到这个领域最强,就会获得别人的尊敬,从而创造和建立壁垒,体现自己的商业价值”。同时,AIoT才刚刚开始,即使是BAT这样的巨头,在这样一个新的产业物联网行业里面,都很难一个人把所有的事都做了,也同样需要寻找最优的合作伙伴。

    旷视早期投资人、启明创投创始主管合伙人邝子平认为,旷视科技从金融、手机、城市管理,再到仓储物流,业务做得越来越“重”,但越“重”、商业价值越有潜力,建立的壁垒越高。并且当经济大环境有一些挑战的时候,AIoT解决的是降本增效、行业升级问题,这同样是产业客户所迫切需要的。

    《壹观察》认为,在移动互联网时代,中国创业者们趟出了在全球截然不同的成长模式,这一趋势在AIoT物联网时代将会更加明显。旷视科技发布的机器人战略和“两个半场景”升级,表明其主动脱离了商业“舒适区”,目标面向AIoT时代完成自己的“重新定义”。就像印奇所说:“从2019年开始,大家会发现我们和其它(AI)公司变得越来越不一样”。


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